Florinda Donner (pulse en la foto para ver la imagen ampliada)

Cronología de Florinda Donner-Grau, Parte I [1966 - 1980]
Por Corey Donovan
Traducción por José González Riquelme

7 de Diciembre de 1966 - Florinda (entonces llamada Regine Thal) se casa con Edward M. Steiner (ingeniero petrolero de Houston) en Ciudad Juárez, México. [Según la solicitud de divorcio de 1972.]

Julio de 1970 - Primer encuentro con miembros del grupo de don Juan, según cuenta en su libro Ser en el ensueño. [Florinda cuenta este primer encuentro en el capítulo 1, en donde explica que decidió cruzar la frontera mexicana "respondiendo a un impulso", después de asistir al bautismo de la hija de una amiga en la ciudad de Nogales, Arizona. Cuando ya salía de la casa de su amiga, otra invitada, una mujer llamada Delia Flores, le pide que la lleve hasta Hermosillo. Pasan la noche en un hotel de Hermosillo, en donde Florinda sufre una pesadilla que la hace insistir en que "nada en este mundo me induciría a seguir en este hotel. Regreso a Los Ángeles en este mismo instante". Pág. 18. [N. del T.: Las páginas que se indican en las citas corresponden a la edición española de Ser en el ensueño, publicada por Emecé Editores, Barcelona, 1995.]

Delia se ofrece para llevar a Florinda a una curandera para que la "cure" de sus pesadillas. Tardan cuatro horas en llegar a la casa de la curandera, "en las afueras de Ciudad Obregón". Allí Florinda, en un "sueño", se encuentra con Esperanza y otras cuatro mujeres, incluyendo a la vieja Florinda, con Mariano Aureliano [don Juan], y con un "acróbata" que se presenta como el "Sr. Flores". Más tarde le preguntan a Florinda: "¿Cómo acabaste en los Estados Unidos?" Florinda les explica: "Deseaba ir a la Universidad", y "estuve primero en Inglaterra, pero allí lo que más hice fue divertirme". Entonces le preguntan: "¿Estás buscando un hombre?" Y responde: "Supongo que sí. ¿Qué mujer no lo está? ¿Tienen un candidato? ¿Es éste algún tipo de examen?" Págs. 47 y 48. [Nota: Florinda al parecer ya está pensando en solicitar el divorcio, aunque todavía tarda dos años en hacerlo.]

Entonces Delia lleva a Florinda para que vuelva a ver a Esperanza, pero esta vez no en sueños. Al final del día le dan un mapa a Florinda y le sugieren que vuelva a Los Ángeles por Tucson, en donde se encontraría con Delia, en una determinada cafetería señalada en el mapa. Cuando a la tarde siguiente llega a la cafetería se encuentra en cambio con Mariano Aureliano. (Capítulo 4). Mientras conducía hacia Tucson, Florinda se da cuenta de que ha pasado un día completo en Ciudad Obregón del que no recuerda nada. Después de algunas explicaciones, Aureliano incita a Florinda para que haga una escena en una cafetería con un cocinero con el cual, al parecer, había tenido algún problema. A Florinda le ponen una peluca y la hacen que coloque una mosca en su plato, que luego resulta ser una cucaracha. El cocinero no se enfada, y Florinda se disgusta cuando más tarde descubre una araña trepando por una hoja de lechuga de su ensalada. (Unos pocos capítulos más adelante, nos enteramos de que el cocinero, Joe Cortez, era, claro está, Castaneda.)

[Nota: He aquí unos curiosos comentarios de David Worrell sobre las descripciones que Florinda hace de estos acontecimientos, teniendo en cuenta que por entonces Florinda estaba casada: "Se suponía que había ido a Nogales, Arizona, a asistir a un bautismo (en un sábado), y después decide llevar en coche a una desconocida hasta Hermosillo, en donde se queda a pasar la noche. Luego, en mitad de la noche (a primera hora del domingo), decide dejar el hotel e internarse más en México para ver a una curandera (a donde llegaron dos horas después del amanecer). Después, se pasa todo el día en México, teniendo toda clase de extrañas experiencias, e incluso se echa una siesta (perdiendo así un día entero, el lunes). Después pasa otro día regresando (martes) por Tucson, en donde se dedica a perder el tiempo con un grupo de desconocidos bastante raros en un restaurante (entre los que se encuentra Castaneda, que al parecer trabajaba allí, aunque por entonces todavía era estudiante), antes de que finalmente... volviera conduciendo a Los Ángeles, todo sin mencionar en absoluto a un posiblemente preocupado maridito en Los Ángeles."

David señala, además, las siguientes divergencias entre lo que dice Florinda en Ser en el ensueño sobre Castaneda que, según afirma, trabajaba como cocinero en una cafetería de Tucson en julio de 1970, y lo que dice el propio Castaneda sobre la "tarea de la brujería" de trabajar como cocinero, y cómo sus libros describen sus actividades en 1970: En la primera entrevista que Castaneda concedió a Magical Blend (que tuvo lugar en 1980 ó 1981, después de la publicación en 1977 de El segundo anillo de poder), asegura que después de la partida de don Juan fue la "mujer Tolteca" quien asignó estas "tareas" a él, a La Gorda y a los Genaros. En esa entrevista, describe supuestamente las "tareas" de "los últimos tres años": "La manera de enseñar de la mujer Tolteca es ponernos en determinadas situaciones... Una de las muchas tareas fue la de cocinero en una cafetería de carretera. La Gorda me acompañó ese año como camarera. ¡Durante más de un año vivieron como José Córdoba y esposa!" Bien, lo más pronto que esa "tarea" pudo haber ocurrido, según la entrevista, es 1974. Y eso está muy lejos de julio de 1970. Pero incluso si la entrevista tiene algún error en cuanto a las fechas, o si Castaneda mintió sobre la fecha, todavía tenemos el pequeño problema de conciliar el "ser cocinero" en 1970 y, al mismo tiempo, ser estudiante. (Castaneda no recibió su doctorado hasta 1973.) Así que ¿cómo es posible que pasara todo un año de cocinero? En Una realidad aparte, Castaneda afirma que durante 1970 dejó de ver a don Juan y que pasó mucho tiempo trabajando en sus notas de campo. A principios de 1970, después de ver a don Juan en diciembre, dice: "No regresé a México durante meses". Su siguiente anotación es de octubre de 1970.]

Septiembre de 1970 - Regine Margarita Thal, conocida después como Florinda, se matricula en la UCLA (Universidad de California en Los Ángeles), (seguramente con convalidaciones por estudios realizados en otro sitio, pues consigue su licenciatura en 1972).

1971 - Simon and Schuster publica Una realidad aparte: Nuevas conversaciones con don Juan. [Cubre el periodo desde el 2 de abril de 1968 hasta el 18 de abril de 1970.]

Otoño de 1971 - En este otoño es cuando el primer encuentro entre Florinda y Castaneda pudo haber tenido lugar, tal como se describe en el capítulo 6 de Ser en el ensueño, pues ella le dice a Castaneda hacia el final de dicho capítulo: "He estado estudiando antropología desde el año pasado" [se había matriculado en la UCLA en el otoño de 1970], "y en realidad no entiendo por qué"... Las dos materias que más me interesan son la literatura española y la alemana, y estar en la facultad de antropología desafía todo lo que sé de mí misma". Pág. 115.

[En el capítulo 5 de Ser en el ensueño, Florinda está haciendo una caminata por las montañas de Santa Susana en Los Ángeles cuando la niebla la envuelve y se encuentra con dos hombres. Uno de ellos se presenta como "José Luis Cortez", o "Joe", y su amigo como "Gumersindo Evans-Pritchard". Le dicen que su padre, que sedujo y abandonó a su madre, es el famoso antropólogo social E.E. Evans-Pritchard, sobre el cual Florinda había estado haciendo una investigación para un ensayo "en ese ciclo de sus estudios en la Universidad". Cuando Florinda, que se presenta como una sueca de nombre "Carmen Gebauer", pregunta a Joe si es argentino (por su acento), éste le dice que es mexicano. En el capítulo 6, está sentada escuchando una conferencia en la UCLA, cuando ve que el orador invitado es Joe Cortez, mejor conocido en la UCLA como Carlos Castaneda, "un conocido antropólogo que ha llevado a cabo extensas investigaciones en México", según le dice una amiga que está sentada junto a Florinda.

Florinda se enfrenta a Castaneda al final de la conferencia por haberle mentido sobre su nombre y sobre la identidad de su amigo Gumersindo, y admite que en realidad es alguien que se llama Nestor. Continúan hablando y Castaneda le dice que ha "escrito un par de libros sobre brujería". Le pregunta si su nombre es realmente "Cristina Gerbauer", y ella lo corrige: "Carmen Gerbauer", confesando que ese era el nombre de una amiga de su infancia. Castaneda le cuenta entonces la historia de una "amiga de su infancia, Fabiola Kunze", que Florinda sospecha que es pura invención, pero que tiene ciertos detalles que "únicamente la hija de una familia alemana del Nuevo Mundo podría conocer". Pág. 111. Castaneda abraza entonces a Florinda, y ella comienza a llorar. Al final del capítulo, Florinda y Castaneda van en coche a las montañas de Santa Susana y se sientan mirando al cementerio indio, en donde se habían encontrado anteriormente.]

1 de Marzo de 1972 - Florinda y su esposo, Edward M. Steiner, se separan. [Según la solicitud de divorcio registrada el 10 de abril de 1972.]

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10 de Abril de 1972 - Florinda (como Regine M. Steiner) solicita el divorcio de Edward Steiner, su esposo de 5 años y 4 meses. [Caso núm. SWD38436, Tribunal Superior de Justicia de Los Ángeles.]

20 de Mayo de 1972 - Regine M. Steiner (Florinda) y Edward M Steiner firman un acuerdo de conciliación matrimonial.

El acuerdo dice: "Considerando que, desde el casamiento de las partes el 7 de diciembre de 1966, han surgido diferencias desafortunadas entre ellos, y que ininterumpidamente desde el 1 de marzo de 1972, han vivido separados e independientemente..." El esposo obtuvo el uso exclusivo de la cuenta bancaria conjunta en el banco Security Pacific. Florinda recibió como propiedad exclusiva "el automóvil Kharmann Ghia de 1968". [Interesante, puesto que Florinda aseguró, después, en cuatro seminarios, que su "coche deportivo recién comprado" había sido destruido por la vieja Florinda y Genaro, y que, desde entonces, la vieja Florinda le había prohibido volver a conducir. Ver más abajo.] El esposo se queda con el Cadillac convertible de 1966. Florinda transfirió al esposo sus intereses en el dúplex y parcela que tenían en el 2901 de Alma Ave., en Manhattan Beach, "sujeto al derecho de posesión libre de renta de dicha propiedad por la esposa" hasta la venta de la propiedad. El esposo mantiene sus 100 acciones de la Compañía del Ferrocarril de Pennsylvania y sus planes de beneficios como empleado en la Signal Oil and Gas Company. El esposo se queda también con el mobiliario del dúplex de Manhattan Beach, sujeto a un "uso razonable" por parte de Florinda hasta que la residencia se venda o ella deje la propiedad, "lo que primero tenga lugar". El esposo está de acuerdo en pagar a la esposa, en efectivo, $16.000, de los cuales $3.000 ya han sido pagados, y los restantes $13.000 se pagarán a la venta del dúplex. El esposo asume toda la responsabilidad del pago de los $65.000 de la hipoteca sobre la propiedad con Allstate Savings, de una segunda hipoteca de $5.000, de un préstamo del banco Security Pacific de $2.000 y de una deuda de $900 en la cuenta que tienen abierta con Barker Brother's. Las partes están de acuerdo en renunciar a sus derechos de sostén económico y de herencia.

14 de Junio de 1972 - Florinda presenta una declaración financiera en el proceso de divorcio contra Edward M. Steiner. Indica que su edad es 28 años, su ocupación "estudiante", y da un número de la seguridad social falso.

7 de Agosto de 1972 - Audiencia en el proceso de divorcio de Florinda. [Edward M. Steiner no se presentó, y se permitió la celebración de un juicio de divorcio provisional, estipulando que cuando se dicte la sentencia final el nombre de la esposa vuelva a ser Thal.]

5 de Septiembre de 1972 - Regine M. Steiner (Florinda) hace una solicitud de cambio de nombre a "Cristina Casablanca" [Castaneda sugiere, algún tiempo después, a Gloria Garvin que cambie su nombre y utilice éste] en el Tribunal Superior de Justicia de Los Ángeles. La petición dice que la solicitante nació en Alemania el 15 de febrero de 1944; que en la actualidad reside en 308 Westwood Plaza, Apartamento B-304, Los Ángeles; que su padre es Rudolf Thal, que reside en Colonia Tovar, Caracas, Venezuela; y que la razón para la petición del cambio de nombre es que "La solicitante partirá en breve para un largo periodo de trabajo en Sudamérica, en donde un nombre y un apellido español le serán muy convenientes en su trabajo. [Caso num. WEC26788] [La solicitud fue retirada más tarde.]

8 de Septiembre de 1972 - Regine Thal recibe la licenciatura en Antropología por la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA).

27 de Octubre de 1972 - El abogado de Florinda solicita la retirada de la solicitud de cambio de nombre de Regine M. Steiner a Cristina Casablanca.

2 de Noviembre de 1972 - Se dicta la sentencia final de disolución del matrimonio en el juicio de divorcio de Florinda. [SWD38436]

[5 de Marzo de 1973 - Time Magazine dedica la portada de la revista a Carlos Castaneda, con el artículo "Carlos Castaneda: Magia y Realidad".]

[23 de Marzo de 1973 - Castaneda recibe su doctorado en Antropología por la UCLA.]

Primavera de 1973 - Florinda hace una propuesta a la facultad de UCLA para hacer un estudio sobre los curanderos de Tucipata, un pueblo localizado en el río Orinoco, en Venezuela. La propuesta menciona que ya ha efectuado una visita a este pueblo.

1973 - Don Juan y su grupo (con excepción de la vieja Florinda y Zuleica) dejan el mundo. [Ver, por ejemplo, el artículo de Bruce Wagner en Details Magazine en 1994: "En El fuego interno Castaneda escribió que don Juan y su grupo se esfumaron en algún momento del año 1973 —catorce navegantes partieron hacia la 'segunda atención'"]

Enero de 1974 - El ex-esposo de Regine, Edward M. Steiner, muere a los 44 años.

14 de Junio de 1974 - Regine Thal recibe su master en Antropología por la UCLA.

5 de Septiembre de 1974 - Castaneda, Taisha (como Annamarie Carter), Florinda (Regine Thal), Beverly Evans y Joanie (como Mary Joan Barker) firman las Cláusulas de Constitución de Hermeneutics Unlimited, presentadas al Secretario de Estado de California el 10 de septiembre de 1974. [El propósito específico de la Sociedad era "la producción de etnología documental." Son autorizados a emitir 750 acciones, a 100 dólares de valor nominal. Los cinco directores dan la dirección de 9200 Sunset Blvd., Suite 418, Los Angeles 90069.] [El nombre se cambia después a Laugan Productions, Inc.]

Noviembre de 1974 - Samurai, la revista oficial de la Federación Americana de Karate, publica un artículo titulado "Karate y las mujeres" de Mauricio Hernandez, en el cual hay fotos de "Gina Thal". [Creía que los aprendices de don Juan no se hacían fotografías.] En el mismo número hay un artículo de la Sra. Thal, escrito en colaboración con Annamarie Carter, titulado "Karate para niños".

[13 de Junio de 1975 - Taisha recibe su doctorado en Antropología por la UCLA.]

24 de Septiembre de 1975 - Castaneda firma un testamento de tres páginas dejando todos sus bienes, a partes iguales, a Mary Joan Barker, Annamarie Carter, Beverly Evans y Regine Thal. (Si alguna de ellas muriera antes que él, su parte iría al Departamento de Antropología de la Universidad de California en Los Angeles.)

Abril de 1976 - Florinda es propuesta a la candidatura doctoral en el Departamento de Antropología en la UCLA.

[1976 - Richard de Mille publica su libro Castaneda's Journey: The Power and the Allegory.] [N. del T.: Este libro se publicó en España con el nombre de La aventura de Castaneda: el poder y la alegoría, Madrid, 1981, por la desaparecida Editorial Swan, que también publicó algunos otros libros de Castaneda.]

¿1976? - El comité para estudiantes graduados al que está asignada Florinda en la UCLA aprueba su propuesta de tesis doctoral para realizar un estudio de las prácticas curativas en Curiepe, en la región costera de Venezuela.

1976 - 1977 - En este periodo Florinda asegura, en una entrevista con el St. Petersburg Times en 1982, que vivió un año con los Yanomami. (Ver el artículo del 25 de abril de 1982 más abajo.) Esto habría tenido que ocurrir a continuación de los meses que, supuestamente pasó con una curandera en Venezuela, descritos en el libro que publicó en 1985, El sueño de la bruja [ver más abajo], seguidos de un periodo de más un año en el diminuto poblado en la selva descrito en su libro Shabono publicado en 1982 [ver más abajo].

Diciembre de 1977 - Regine Thal deja el programa para estudiantes graduados en la UCLA, sin llegar a conseguir su doctorado.

[1980 - Se publica el libro crítico de Richard de Mille The Don Juan Papers.]

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